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俄媒盘点:因“失误”而改写历史的五大发明

日期:2019-08-12

    参考消息网12月18日报道俄媒称,许多重要的科学发明往往诞生于机缘巧合和误打误撞,它们在问世之初未必受到世人重视,但最终却让人类实现了巨大进步,俄新社12月16日盘点了科研失误改写历史的几个例子。  1.得来全不费工夫的新染料  19世纪中期之前,大部分欧洲人穿的都是灰色、白色和棕色的衣服,这不是因为他们追逐时尚或有这种审美偏好,而是因为当时只有富人才买得起颜色更鲜亮的衣服。那时,人们从天然物质中提取染料,但天然染料容易褪色且价格昂贵。  1856年,英国伦敦皇家化学学院教授霍夫曼让学生威廉·珀金研究从煤焦油中提取的苯胺,希望通过相关研究获取可用于治疗疟疾的奎宁。珀金在试验中虽未获得奎宁,却分离出了一种奇特的深色粉末:将这种粉末溶入酒精会得到亮紫色的溶液。  后来他发现,这种粉末对丝绸有很好的染色效果。珀金把这种物质称为苯胺紫,随后,他成立了世界上第一家人造染料制造厂并因此发了大财。  后来,随着科学家陆续从煤焦油中提取到其他颜色的染色剂,天然染料工业遭到彻底淘汰。  2.洗手并非总有好处  1879年,美国化学家康斯坦丁·法尔贝里在实验室研究沥青的属性。一天下班回家后,他忘了洗手便开始吃饭,结果从所有食物中吃出了甜味。他当即带着吃饭用的餐具返回实验室,希望搞清楚究竟是什么原因让食物变甜了。结果他发现,原来是自己手上沾到的磺基苯甲酸、氯化磷以及氨的混合物产生了甜味。  法尔贝里把这种合成物称为糖精,并于几个月后与同事共同发表了关于糖精合成的文章,但科学界对此反应较为冷淡。直到1884年法尔贝里将糖精的化学公式申请了专利并开始工业生产糖精,这种人工甜味剂才开始受到欢迎。当时的医生认为它能消除头痛、肥胖和恶心,并于1907年开始推荐糖尿病人使用糖精作为糖的替代品。  3.神秘的射线  德国物理学家威廉·康拉德·伦琴在研究电位和真空玻璃管内的阴极射线时,总是在实验室待到很晚。1895年11月8日深夜,当他离开实验室时,在一张氰亚铂酸钡挡板上发现了一束奇怪的光线,挡板后方是通电的阴极射线管。当伦琴关闭射线管电源时,光线也随之消失。  伦琴对此十分好奇,开始不断试验。他把各种物体放在阴极射线管前面以确定它们是反射还是透射射线。最终当他把手放在阴极射线管前面时,发现射线传过了他的手掌,在挡板上投下了骨骼的图像。  此后,科学家用感光胶片替代挡板,对着自己妻子的手拍出了世界上第一张X光照片。这张照片随后传遍了全世界。1901年,伦琴因为自己的发明而获得了诺贝尔物理学奖。  4.污物另有好处  英国细菌学家亚历山大·弗莱明以不拘小节著称,在他的实验室里,试剂、仪器和食物总是混杂在一起。他也很少清洗实验室里的细菌培养皿。正是这个“恶习”让弗莱明获得了两项重大发现,其中一项给医学带来了真正革命。  1922年,患上感冒的弗莱明把鼻涕擤在了培养皿中,结果皿中长出了藤黄微球菌。过段时间之后,科学家想起了这件事,决定对培养皿进行检查,结果发现皿中的所有细菌都死了。于是,弗莱明发现了新的抗菌物——溶菌。  1928年秋天,弗莱明离开实验室一个月后返回时,在一个装有葡萄球菌的培养皿中发现了青霉菌,而培养皿中的葡萄球菌都消失了。弗莱明因此断定是青霉菌产生了杀死葡萄球菌的物质。半年后,他成功分离出了这种物质并将其命名为青霉素。于是,抗生素时代开始了。  仅在第二次世界大战期间,青霉素就拯救了约2亿人的生命,它可以治疗从肺炎到结核病在内的多种疾病,弗莱明因为发明青霉素而获得了1945年的诺贝尔奖。  5.心脏病药物拯救爱情  史上第一种阳痿治疗药物的问世完全出于偶然。上世纪90年代前后,辉瑞制药公司的工作人员尝试研制一种治疗心绞痛和心脏缺血的药物UK-92480。  研究人员希望这种药物能够强迫血管扩张,因为心绞痛时病人会感觉心脏缺氧。但临床试验不断以失败告终。对于志愿试用新药的病人而言,UK-92480要么没有疗效,要么药效持续时间太短,而经常服用该药还引发了肌肉疼痛。  此外,药物引发了一种附带作用,最初甚至未能引起研究人员的注意:在服药数天后,志愿者的阳痿问题有所改善,甚至一些已记不清上次勃起时间的严重阳痿患者也感受到了明显效果。  于是,辉瑞公司针对该药的阳痿疗效重新组织了由3000名志愿者参与的临床试验,结果试验取得了成功。1998年初,新药“伟哥”上市销售。

    

    (责任编辑: HN666)

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